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 「ズウ」は草と木が生い茂るサバンナのような状態だった。そこに動物型の魔物がわんさかと。木のせいで迷路のように入り組んでいるな…この一段下がったような空間は何だ?元々水路だったみたいな感じの…。



 魔物を倒していくと、不意に青い魂が出現した。まるで試練の塔の時のように。
「動物が出現できないのは、雨が降らなくて餌となる植物がまだまだ不足しているからです」
 …結構生えているように見えるけど、まだ足りないのか。
「このズウの中には、雨乞いの祭壇があります。昔はそこで人間達が雨乞いの儀式を行っていたのです。――さあ、私のような祭祀の末裔を、雨乞いの祭壇へ!」
 そう言って魂は飛び去っていった。

 雨乞いの祭壇?そんなモノがこのズウにあるのか。そして祭壇に捧げられるべき魂があちこちに居るのか。魂を解放するにはまず魔物を倒していかないとならないから…こりゃマップ中の魔物を全て倒す心意気でいかないとならないな。



 暫くズウ内を彷徨っていると、洞穴を発見。中に入ると、そこには祭壇。「雨乞いの祭壇1」とのポップアップ。そして祭壇の上には、俺が魔物から解放していた魂が4個。彼らは光り輝き、そして再び何処かへ飛んでいった…。
 外に出ると、さっきまで水が通っていなかった水路めいた溝に、水が溜まっていた。空は暗くなり、雨が降り注ぐ。…スコールだ。サバンナらしい天候。

 これ以降、一定時間が経つと画面が暗くなり雨がズウに降り注ぐようになる。
 そして水路に水が溜まった事により、行けなかった場所にも行けるようになる。
 「雨乞いの祭壇1」と言う事は、祭壇はまだまだたくさんあるのだろう。そして解放すべき魂もまだまだ居るのだろう。気合入れてズウを奔走する。



 …「ちょっとした事で壊れそうな壁?」しかし殴っても壊れないようだ。とすると…そこのカエルさん。手伝ってくれない?
 俺はワザと大ガエルの前に立った。そして、奴の息を喰らう。
 …息の勢いにより、俺はズガ━━(゚Д゚;)━━ン!と壁に叩き付けられ、その壁には大穴が開いた。しかしこんな道の作り方もあるもんだね。すぐに思いついた俺も俺だけど。ああ体が痛い。

 「雨乞いの祭壇2」発見。魂4個集めて更に雨を降らせる。すると水が通っていなかった水路にも水が通ってくる。それでもまだ乾いている水路はある。もっと雨を降らせる事が出来るんだ。もっともっと…。



 途中で「イバラのヤリ」を拾う。早速装備するが、グレートクリフ同様に「岩石のヤリ」でしか壊せない岩が俺の目の前に立ち塞がる。…攻撃力の差は微々たるもんだしな。いちいち装備を替えるのが面倒臭いので、ひとまず「岩石のヤリ」で通そう。

 「雨乞いの祭壇3」も見つけるが、魂が足りない。倒していない魔物が居るのか。現時点で何処かにまだ行けるはずなんだ…。



 しばし説明書とにらめっこする。何か知らない情報でも載ってないかな…。
 …ってアーク。お前一定時間操作しないと色んな事してるんだな。ヤリを杖代わりに付いたり、足踏みしてたり。ええいこっちに向かって手を振るんじゃない。本当に小ネタが効いたゲームだ。

 結局何の手がかりもなく。もうちょっと道を探してみよう…匍匐前進で入れるブッシュの隙間とかないかな…。
 …ん?この木の株は…もしかして。向こう側にもあるけど…良し。
 俺は水路際に置いてある大きな木の株を押してみた。…水路に落ちた。そしてそれは足場になった。これで向こう岸に行ける!新しい場所に行ける!

 果たして新しい魂発見。「雨乞いの祭壇3」へ向かい、更に雨を降らせて水路を水で満たす。これで最後の水路も埋まった…。さて、これでズウの全ての場所に行けるようになったはずだ。



 ノリのいいズウのBGMを聞きつつ奔走してきたが、新たな洞穴を発見。中に入ると…変な奴が奥で祈っている。こいつがボスか。
 そしてボス戦BGMが毎度のように鳴り響く。今回は骸骨さんですかあ?

 鎌を投げてくる。避けるのは容易。そして避けつつ攻撃。そんなにしんどい敵ではない。…お、形態変わった。
 次は岩を投げてきたり炎を吐いてきたり。しかし避けられない攻撃ではない。…頭飛ばしてきたよ。ボコっちゃえ。

 そうこうしているうちにボス撃破。やはりレベルアップする俺。今回のボスは弱かったなあ。ま、この部屋に行き着くまでにかなり迷ったからな。



「アークよ…これで動物達が地表に戻ってくるであろう…」
 そしてこれも毎度恒例となった不思議な声。
 あんた一体誰なんだ。俺に一体何をしろと言うんだ。地表に生物を戻したら、俺の役目は終わりなんじゃないのか。
 彼らを導く必要があるとして、それをやるのは…あんたの役目じゃないのか。だって俺にそう言う事を言えるだけの立場と能力があるのだから。



 復興CG。
 暗闇を漂うプランクトン。それは進化していき…動物の姿に変わり…。
 日が暮れるサバンナ。そこに集う動物達…。
 動物は、蘇った。
 
 

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